Historia del camino de Santiago

El Camino de Santiago es una ruta de peregrinación cuyo destino es la tumba de Santiago Apóstol, en la Catedral de la ciudad de Santiago de Compostela.

Santiago de Compostela es un municipio de la comunidad gallega, perteneciente a la provincia de La Coruña. Se trata de la ruta de peregrinación más importante de las que surgieron durante la Edad Media en el continente europeo.

La evangelización de Santiago el Mayor en España

Según la tradición, el apóstol Santiago realizó una extensa labor evangelizadora en tierras de España, conocida en aquella época como la Hispania romana.

La vieira es el símbolo del Camino de Santiago

Tras la muerte de Jesucristo, el apóstol, conocido como Santiago el Mayor, predicó el evangelio por tierras de Jerusalén. En aquel entonces Palestina y España mantenían relaciones comerciales intercambiando productos como mármol o especias, y el apóstol usó uno de los cargueros que realizaban dicho cometido para trasladarse hasta el sur de España, desembarcando en Andalucía y desplazándose seguidamente hacia el norte de la península, hasta Galicia.

Tras predicar el evangelio por tierras gallegas, Santiago se desplazó al este de España, a la costa mediterránea, punto desde el cual viajó nuevamente hasta Palestina. Allí fue decapitado por haber incumplido la orden de predicar el cristianismo. Era la época de Herodes Agripa.

Anteriormente, en el momento en que los apóstoles se habían repartido por diferentes países para evangelizarlos, habían acordado que cada uno reposaría a su muerte en las tierras en las que hubieran llevado a cabo dicha labor. Puesto que Santiago había predicado en España, sus discípulos se encargaron de trasladar su cuerpo hacia dicho país, para darle sepultura en Galicia.

Descubrimiento del sepulcro de Santiago

En el siglo IX, muy posiblemente entre los años 820 y 830, el sepulcro en el que reposa Santiago es descubierto por un ermitaño llamado Pelayo, que empezó a observar, en el bosque de Libredón, en Iria Flavia, que durante la noche aparecían unos extraños resplandores. El ermitaño comunicó este hecho a Teodomiro, obispo de Iria Flavia en aquella época, el cual decidió acercarse hasta el lugar, donde fue descubierta una sepultura con tres cuerpos, que son atribuidos a Santiago el Mayor y a dos de sus discípulos, Anastasio y Teodoro. El sepulcro se encontraba en un mausoleo abandonado, ubicado en el mismo lugar en que hoy se sitúa la cripta de la catedral.

El enclave, debido a la aparición de las misteriosas luces, fue bautizado con el nombre de “Compostela”, que significa “campo de estrellas”.

Compostela se convierte en centro de peregrinaje

A partir sobre todo del siglo XI, la peregrinación a Santiago de Compostela adquirió una gran importancia para la cristiandad medieval. Pero no fue hasta el siglo XV, una vez había ya tenido lugar la caída de Granada, en la época de los Reyes Católicos, cuando el Pontífice, que en aquel momento era Alejandro VI, declara de manera oficial a Santiago de Compostela como una de las tres grandes peregrinaciones de la cristiandad, junto a Roma y Jerusalén.

Las diversas rutas del Camino de Santiago

El Camino de Santiago tiene diversos itinerarios, con numerosas rutas, clasificadas según la zona geográfica. A continuación se relacionan las principales de dichas rutas, cada una con su lugar de origen y con sus diversas sub-rutas.

Caminos de Santiago en Galicia

  • Camino de Santiago Portugués del Interior (Verín, en Ourene)
  • Camino de Santiago Portugués de la Costa (La Guardia, en Pontevedra)
  • Camino de Santiago de la Ría de Arosa (El Grove, en Pontevedra)
  • Camino de Santiago de los Ingleses (El Ferrol, en La Coruña)
  • Camino de Santiago a Finisterre (Santiago de Compostela, La Coruña)

Caminos de Santiago Francés

  • Camino de Santiago Francés en Aragón (Puerto de Omport, en Huesca)
  • Camino de Santiago Francés en Navarra (Roncesvalles, en Navarra)

Caminos de Santiago del Norte

  • Camino de Santiago de la Costa (Irún, en Guipúzcoa)
  • Camino de Santiago Primitivo (Oviedo, en Asturias)
  • Camino de Santiago Real (León)
  • Viejo Camino de Santiago (Bilbao, en Vizcaya)
  • Camino de Santiago Vasco del Interior (Irún, en Guipúzcoa)
  • Camino de Santiago del Besaya (Santander)
  • Camino de Santiago Vadiniense (San Vicente de la Barquera, en Cantabria)

Caminos de Santiago de la Vía de la Plata

  • Camino de Santiago de la Plata (Sevilla)
  • Camino de Santiago Sanabrés (Granja de Moreruela, en Zamora)
  • Camino de Santiago desde Badajoz (Badajoz)
  • Camino de Santiago desde Huelva por la Sierra (Huelva)
  • Camino de Santiago desde Huelva por las Marismas (Huelva)
  • Camino de Santiago desde Cádiz “Via Augusta” (Cádiz)
  • Camino de Santiago desde Antequera (Antequera, en Málaga)

Camino de Santiago de la Vía de la Estrella

  • Camino de Santiago de la Vía de la Estrella (Cáceres)

Caminos de Santiago del Ebro

  • Camino de Santiago del Ebro (Tortosa, en Tarragona)
  • Camino de Santiago de Teruel (Castellón de la Plana)
  • Camino de Santiago del Maestrazgo (Castellón de la Plana)

Caminos de Santiago de Castilla

  • Camino de Santiago de la Lana (Valencia)
  • Camino de Santiago de Soria (Gallur, en Zaragoza)
  • Camino de Santiago de Madrid (Madrid)
  • Camino de Santiago de Alcalá de Henares (Alcalá de Henares)
  • Caminos de Santiago Alcarreños (Guadalajara)

Caminos de Santiago Catalanes

  • Camino de Santiago Catalán: Ruta por Zaragoza (Montserrat)
  • Camino de Santiago Catalán: Ruta por Huesca (Cervera, en Lleida)
  • Camino de Santiago de Gerona (La Junquera)
  • Camino de Santiago desde Puigcerdá (Puigcerdà, en Girona)
  • Camino de Santiago desde Viella (Viella, en Lleida)
  • Camino de Santiago desde Tarragona (Tarragona)

Caminos de Santiago del Sureste y Levante

  • Camino de Santiago del Sureste. Camino desde Alicante (Alicante)
  • Camino de Santiago, Camino de la Lana desde Alicante (Alicante)
  • Camino de Santiago Levantino desde Valencia (Valencia)
  • Camino de Santiago desde Cartagena: Ruta del Azahar (Cartagena)

Caminos de Santiago de las Rutas de los Mozárabes

  • Camino de Santiago Mozárabe (Granada)
  • Camino de Santiago Mozárabe por Toledo (Alcaudete, en Jaén)
  • Camino de Santiago desde Málaga (Málaga)
  • Camino de Santiago desde Almería (Almería)
  • Camino de Santiago desde Jaén (Jaén)

Existen otras rutas, algunas de ellas fuera de la Península Ibérica, como la de Portugal, Gran Bretaña, Alemania o Austria.

El Camino de Santiago da origen además a nuevos santos, como Santo Domingo de la Calzada, uno de los máximos impulsores del Camino, el cual dedicó su vida a ayudar a los peregrinos que lo recorrían.

La Regis Aeterni

Es preciso también saber que el Camino posee la bula de concesión más antigua de las que se conservan. Dicha bula, conocida como la Regis Aeterni, data de finales del siglo XII, y concede el privilegio de que el año en que el día 25 de julio, festividad de Santiago Apóstol, caiga en domingo, en la Catedral de Santiago de Compostela se podrán ganar las mismas gracias que se obtienen en Roma durante un año jubilar, que tiene lugar cada 25 años.

La vieira, símbolo del Camino

El símbolo del Camino de Santiago, así como el de los peregrinos que lo recorren, es la vieira, tan popular y abundante en el litoral gallego. En épocas pasadas, los peregrinos, a su vuelta, s olían lucirla en sus sombreros o abrigos, con el fin de demostrar que habían hecho el Camino.

Credencial y compostela

El peregrino recibe, al empezar el Camino, una credencial, que deberá ser sellada como mínimo dos veces al día en cualquiera de las parroquias, albergues, ayuntamientos u otros lugares de los municipios que encuentran a su paso. Esta credencial sellada es imprescindible para poder solicitar la “Compostela”, lo cual se hace en la oficina del peregrino una vez se llega a la Catedral de Santiago.

El Camino, una experiencia llena de espiritualidad

El Camino de Santiago es recorrido cada año por peregrinos procedentes de todos los rincones del mundo, ya sea a pie, en bicicleta o a caballo. Se trata de una experiencia única, que ayuda al que la emprende a encontrarse consigo mismo, sumergiéndole al mismo tiempo en la naturaleza, combinada con la cultura y el deporte, en una aventura inolvidable que, creando a la vez un vínculo afectivo hacia el resto de peregrinos y hacia quienes, a lo largo del camino, prestan su ayuda sin esperar nada a cambio.

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